凤凰花开的色号,到底是哪种红?

转载 Oct 13, 2019

原创: 版纳花轮君  物种日历  6月2日

每年的五至七月间,当你漫步在南方热带地区的城市街头,一定会被那花开如火、翠冠如盖的凤凰木深深吸引。在它生长之处,满树红花开放得如火如荼,蔚为壮观。如果在网上发起“世界最美开花树”的投票,凤凰木一定会排在TOP3的位置上(别问我怎么知道,因为我真的发起过)。
绚丽多姿,花如其名
凤凰木(Delonix regia),别名红花楹或凤凰花,为豆科凤凰木属落叶乔木。常用英文名是“flame tree(火焰树)”,但这个名字容易跟其它开红花的植物混淆,比如锦葵科的澳洲火焰树(Brachychiton acerifolius),也被叫作“flame tree”。
凤凰木更不容易混淆的英文名有“flamboyant”和“royal poinciana(高贵金凤花)”。它得到“royal poinciana”这个名字,是因为这个物种最初发表时,是放在金凤花属(Poinciana)中的——属名来源于一位法国总督(Phillippe de Longvilliers de Poincy)的姓氏——它的美丽与霸气也担负得起royal(皇家、高贵)的盛名。
凤凰木的高度可达十五至二十米,树冠开展,枝叶茂密张开呈伞形,冠幅可达八米以上。它的叶片非常有特色。大约五十片小叶,组成一片羽毛状的复叶,称为“羽片”,十五到二十对羽片在叶轴上对生,组成一个巨大的复叶,称为“二回羽状复叶”。
凤凰木在干燥的秋冬季落叶,翌年春季再长出新叶,初夏在枝条顶端和靠近顶端的叶柄根部位置,长出排列成伞房状的总状花序。每朵花都大如木槿,直径约十厘米左右,具有五枚花萼和花瓣。花萼较厚,背面黄绿色,内面红色。五枚花瓣中下方的四枚花瓣大小颜色均相同,独有上方的一枚花瓣与众不同,且形状稍大,布满黄、白、红三色的斑纹,异常醒目,可称之为“旗瓣”。
仔细观察一朵初开的花,它的“旗瓣”是张开的,开到后期的则会合拢,这可能会帮助它吸引传粉的动物。单朵花的花期并不长,约三到四天,但胜在量大。同一花序中大部分花其实都已经“垂垂老矣”,正处于传粉期的花并不多,后期的花瓣颜色会稍微加深。后期的花朵会在枝头停留较长一段时间,才逐渐散落,这给凤凰木的整体观赏性和花期长度都加分不少。
凤凰木复叶宽大轻盈,花朵富丽堂皇,它的外貌用一句经典的话概括,就是“叶如飞凰之羽,花若丹凤之冠”,冠以“凤凰”之名相当贴切。
豆科虽然花朵形状变化万千,但果实类型只有一个,就是荚果,凤凰木作为豆科的一员也不例外。凤凰木的荚果非常大,长三十至六十厘米,简直像一把大砍刀,成熟时会由绿色转为黑褐色,每个果荚有种子二十至四十粒。和大多数豆科植物一样,凤凰木的种子是有毒的,若误食种子,会出现头晕、腹痛、腹泻等症状。
凤凰木的花色也不是一成不变的火红色,常见栽培的花色就有两种——鲜红色和橙红色。如果你对颜色比较敏感的话,一定可以在一片凤凰木中,辨别出红花和橙花个体。(日历娘:这个难度比起认口红如何?)
凤凰木还有个比较罕见的黄色花变种——金黄凤凰木(Delonix regia var. flavida),对于见惯了“大红大橙”凤凰木的人来说,金黄色的凤凰木更具视觉冲击力。物以稀为贵,目前金黄凤凰木在市场上,还是一苗难求,让它的身价倍增。
除用于观赏外,凤凰木也是优良的材用树,它的木材轻软,富有弹性,还有特殊的木纹,可制作小型家具、桩木和工艺原料(如板材、造纸原料等)。
马达加斯加的移民
作为原产马达加斯加的热带乔木,凤凰木在中国是“外来移民”。据清代吴其濬的《植物名实图考》记载,凤凰木最初引入中国,可能是在澳门的凤凰山。因其花繁色艳,人们借用地名,名之为凤凰木。这样算来,凤凰木引入我国已有近180年的历史了。
凤凰木适合高温湿润和光照充足的环境,较耐干旱,但耐寒力较差,要求冬季低温不得低于5℃,这极大地限制了凤凰木在国内城市的应用。目前国内能欣赏到凤凰木的城市,多集中于福建、广东、广西、云南的南部,以及海南和港澳台地区。其中,厦门市早在二十世纪二三十年代便开始大量引种凤凰木,1986年厦门将凤凰木定为市树,在公园、道旁和园林里广泛种植。
如今,美丽的厦门大学早已成为观赏凤凰花的“网红圣地”,校园中流传着“凤凰花花开两季,一季老生走,一季新生来”的说法。每到六月的毕业季到来,凤凰木花开正艳,象征着毕业生们学业有成和前程似锦,营造出依依惜别的气氛。而九月份新生入学,凤凰木早该结束花期,但受雨水影响,一些晚开的凤凰木也会零星地开放,迎接青涩的准大学生们步入校园。
除被选为市花和校花(大误)外,在原产地,凤凰木也很有人气。马达加斯加人把它尊为国花。它原产于马达加斯加西部和北部的干热落叶森林中,这里的物种丰富度虽然不如东边的湿热雨林,但也有许多特有的植物种类。比如马达加斯加最有特色的树木——猴面包树(Adansonia spp.),就有六个特有种分布在干热落叶森林里。为了适应当地冬季干燥的气候,这里的树木大多会在冬天落叶,以减少水分蒸发。凤凰木也是如此,后来被人类带到全年湿热的地方栽培,凤凰木依旧每年落叶。
前文提到过,凤凰木的属名,来自一位法国人,此人是圣克里斯托弗岛(Saint Christopher)的总督。如今这个岛与邻近的岛屿,组成了中美洲岛国——圣基茨和尼维斯联邦(St. Kitts and Nevis)的领土,也许是为了纪念总督大人,这个国家也选择了凤凰木作为国花。
属于中国的“凤凰之树”
在我国古代传统文化中,有“桐实嘉木,凤凰所栖”的说法。凤凰作为百鸟之王,乐意栖于梧桐树上,可见梧桐树的地位也不一般。梧桐树本身高大挺拔,冠大阴浓,自然也被古人十分珍视,常种植于宫殿、寺庙等隆重的场合。《诗经·大雅》有“凤凰鸣矣,于彼高岗;梧桐生矣,于彼朝阳。菶[běng]菶萋[qī]萋,雍[yōng]雍喈[jiē]喈”。大意是说梧桐树高大茂盛,引来凤凰啼鸣,两者相得益彰。暗示只有贤明的君主才能招来中意的人才。
道家经典《庄子》中,也记载了一篇与凤凰有关的故事。庄子要面见新上任的梁国宰相惠子,惠子以为庄子要抢他的宰相位置,吓得他到处搜捕庄子。等到见面之后,庄子跟惠子说,有种与凤凰类似的鸟“鹓[yuān]鶵[chú]”,只栖息在高贵的梧桐树上,只喝最甜美的泉水。猫头鹰看到鹓鶵从自己头上飞过,还怕它抢自己吃的死老鼠,赶紧大叫一声吓唬鹓鶵。庄子是在转着弯儿骂人,你的宰相功名,不过是一只臭老鼠,我才看不上呢!
后人由此引申出“凤凰非梧桐不息”的说法,在民间也有了“栽下梧桐树,自有凤凰来”的习俗,在自家院子里种棵梧桐树,寄托对幸福美好生活的向往。
梧桐树虽然高大挺拔,但开的花毫无存在感。豆子大小的花,没有花瓣,只有五枚暗黄色的萼片。国产的梧桐树在颜值上比外来的凤凰木逊色,但有深厚的文化内涵。中国的和马达加斯加的“凤凰之树”,你更喜欢哪一种呢?

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郑嘉琪

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